Christine

La storia si snoda attorno ad un giovane nerd di nome Arnie Cunningham e la sua Plymouth Fury del 1958, soprannominata "Christine". La storia è ambientata in un sobborgo di Pittsburgh), Pennsylvania tra l'estate del 1978 e la primavera del 1979. Il romanzo è diviso in tre parti, la prima e la terza sono scritte in prima persona, dal punto di vista di Dennis Guilder, il migliore (e solo) amico di Arnie. La sezione centrale del libro è scritta in narratore onnisciente terza persona.

 

Nel 1978, tornando a cas dal lavoro, Arnie ed il suo migliore amico, l'atletico Dennis Guilder notano una Plymouth Fury del 1958, abbandonata e malmessa, parcheggiata dinanzi ad una vecchia abitazione. Arnie chiede a Dennis di fermarsi, e, dopo aver esaminato la vettura, viene notato da Roland D. LeBay, padrone di casa e proprietario della macchina che, dopo aver tessuto le lodi di "Christine", si offre di venderla ad Arnie per $250, essendo lui stesso ormai troppo vecchio e malato per prendersi cura di un'automobile sportiva (LeBay infatti indossa un corsetto medico). Nonostante i contrari suggerimenti di Dennis, Arnie immediatamente versa una caparra di $25 promettendo di pagare il resto della somma l'indomani.

 

L'indomani, come promesso, Arnie e Dennis ritornano da LeBay per la consegna del libretto di proprietà, ma Dennis, sedutosi dentro "Christine" per valutarne gli interni, sperimenta un flashback al 1958, anno in cui Christine era stata appena acquistata da LeBay. Dennis si allontana terrorizzato dalla nuova macchina dell'amico. Arnie decide di portare la sua nuova macchina al garage e carrozzeria fai-da-te di Will Darnell, soggetto in odore di affari loschi, curando personalmente il restauro della macchina. Inoltre, mentre Arnie ripara Christine, riportandola alla sua bellezza orignaria, lui stesso sembra cambiare, diventando cinico e privo del senso dell'umorismo, ma contemporaneamente più fiducioso e sicuro di sè, scrollandosi di dosso la sua goffa aria da studente imbranato. Ad ulteriore motivo di curiosità da parte di Dennis, nonostante Arnie sia visto esclusivamente effettuare riparazioni minori e semplici manovre di manutenzione su Christine, Christine sembra comunque ritornare nuova di fabbrica in molte delle sue componenti, quasi rispecchiando la sicurezza acquisita dal suo proprietario. Infine, quando LeBay muore, Dennis incontra suo fratello, George LeBay, che gli racconta del passato di Roland da ragazzo cinico, asociale e violento. Aggiunge inolte che la figlia di LeBay era morta ancora ragazzina mangiando un hamburger sul sedile posteriore di Christine, e che sua moglie, disperata, si era suicidata col monossido di carbonio, seduta sul sedile anteriore. Dopo questo racconto, Dennis comincia a notare che la nuova personalità di Arnie presenta molti tratti in comune con la personalità del giovane LeBay.

 

Mentre Arnie ha quasi ultimato la riparazione di Christine, l'affascinante studentessa Leigh Cabot si trasferisce nella scuola di Arnie e Dennis, diventando istantamente popolare per la sua bellezza e dolcezza. Leigh stranamente decide di fidanzarsi con Arnie, ma durante un appuntamento lei rischia di morire soffocata mentre sta mangiando un hamburger in Christine, esattamente come la figlia di LeBay. Inoltre, salvata solo dall'intervento di un passante, Leigh nota che Christine sembrava "osservarla" durante la sua sofferenza, manifestando degli occhi verdi dal cruscotto, e che i tentativi di Arnie di salvarla sembravano inefficienti e poco effaci, nonché ostacolati dal fatto che, inesplicabilmente, le portelle di Christine sembrano bloccarsi. Concludendo che Christine ha una personalità autonoma, malevola e gelosa, e che vede lei come una rivale per l'amore di Arnie, Leigh giura di non mettere mai più piede nella macchina del suo ragazzo.

 

Inoltre, la madre di Arnie rifiuta a suo figlio il permesso di tenere l'automobile nel garage di casa, così suo padre gli compra un abbonamento per il parcheggio dell'aereoporto, convinto che ciò spingerà Arnie ad un uso più razionale della sua nuova automobile. Poco dopo Buddy Repperton, un bullo vendicativo che Arnie e Dennis avevano fatto espellere dal liceo raduna un gruppo di vandali e distrugge Christine. Arnie, sconvolto ed ormai quasi folle, riporta Christine al garage di Darnell, cercando di ripararla nuovamente, peraltro danneggiando la sua schiena e venendo costretto ad indossare un corsetto medico come quello di LeBay. Lì Arnie scopre che Christine ha la capacità di autorigenerarsi, in quanto Christine ripara da sola ogni danno subito. Da quel punto in poi Arnie decide di abbandonare Leigh, concentrandosi esclusivamente sulla sua automobile.

 

Di lì a poco, Buddy e la sua gang muoiono misteriosamente in una serie di incidenti automobilistici. Arnie è il primo sospettato, ma nonostante la polizia lo tenga sotto controllo, ha sempre un alibi per ogni morte. Infatti, nonostante sul luogo di ogni delitto vi siano tracce di Christine, Christine risulta ad ogni indagine perfettamente pulita e priva di danni, in quanto oltre all'abilità di autoripararsi Christine sembra acquisre anche l'abilità di guidarsi da sola per commettere gli omicidi. Infine, per evitare nuove indagini sul suo padrone e su se stessa, Christine uccide Darnell Cunningham, padre di Arnie e detective assegnato al caso.

 

Arnie, ormai ossessionato da Christine, abbandona Leigh e Dennis, i quali si innamorano, ed insieme decidono di investigare sul passato di Christine e LeBay per il bene del loro amico. Concludendo che Christine sta influenzando Arnie, organizzano un piano per attirare Christine al garage di Darnell, approfittando di un'assenza di Arnie, ed usare un camion per ridurla in pezzi ed ulteriormente rompere i pezzi in un compatatore. Il piano riesce, ma Dennis viene informato che Arnie e sua madre sono morti in un incidente autostradale. Dennis, esaminando il racconto dell'incidente, si convince che lo spirito di LeBay, abbandonando Christine al momento della sua distruzione, abbia provocato l'incidente e la morte di Arnie.

 

Quattro anni dopo, Dennis racconta la sua storia e l'epilogo. Lui e Leigh, fidanzati durante gli anni dell'università, ora si sono separati, e lui è diventato insegnante di liceo. Un giorno, leggendo il giornale, scopre che a Los Angeles l'ultimo sopravvissuto della banda di Buddy, ora un operatore cinematografico, è morto durante uno strano incidente quando un'automobile sconosciuta ha sfondato la parete del cinema per schiacciarlo. Terrorizzato, Dennis ipotizza che Christine sia riuscita a rigenerarsi per vendicarsi dei responsabili della sua distruzione: il bullo, Leigh, e, per ultimo, lui stesso.