L'incendiaria

L'incendiaria è un romanzo di Stephen King pubblicato nel 1980. Fu edito in episodi sulla rivista Omni prima di essere pubblicato.

 
Il personaggio principale, l'incendiaria, è Charlene "Charlie" McGee, una giovane bambina con capacità pirocinetiche - l'abilità di creare il fuoco e manipolarlo a suo piacimento con il potere della mente. Charlie è un mutante; deve i suoi poteri ai genitori, coinvolti inconsapevolmente in un esperimento governativo del composto 'Lot-six'. Anche il padre, Andy, ha facolta particolari, riesce a 'spingere' le persone ad agire secondo la sua volontà e ad influenzare le loro percezioni, ma le sue facoltà sono nulla se confrontate a quelle della figlia.

I McGee sono controllati dalla "Bottega", l'organizzazione federale nascosta dietro gli esperimenti. Gli sperimentatori della Bottega vorrebbero studiare e fare esperimenti su Charlie, essendo essa il risultato imprevisto dell'unione di due persone trattate con il Lot-six; a tal fine gli agenti della Bottega uccidono la madre di Charlie, e lei ed il padre corrono a New York in un disperato tentativo di fuggire. Trovano un rifugio temporaneo in un villino posseduto dal padre di Charlie sul lago nel nord dello stato, ma vengono infine catturati da John Rainbird, un assassino nativo americano, e portati nei laboratori in Virginia.

Imprigionati, Charlie deve trovare un modo per riunirsi al padre, mentre impara a controllare i propri poteri. All'inizio è impaurita dalla prospettiva di usare i suoi poteri, uso che i genitori le avevano sempre proibito, ma pian piano viene convinta dagli inganni e le promesse di Rainbird. Essa ignora che La Bottega ha intenzione di ucciderla dopo aver completato la serie d'esperimenti.

Andy McGee alla fine riesce a sfruttare i suoi poteri per convincere un agente ad aiutare lui e la figlia a fuggire. I due si incontrano, ma prima di lasciare il complesso, Rainbird uccide Andy. Prima di morire, Andy dice a Charlie di "dare fuoco a tutto". Lei realizza i desideri del padre, sfogando la sua rabbia in un inferno di fiamme, incenerendo il laboratorio ed uccidendo Rainbird e molti altri.

Il libro termina con Charlie che offre la sua storia alla rivista Rolling Stone. Spera che rivelando la storia eviterà che La Bottega rapisca ed uccida ancora nel futuro.