Il miglio verde

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Il miglio verde di Stephen King è una lettura meravigliosa.

Ambientato nel 1932, è raccontato sotto forma di una memoria scritta da Paul Edgecombe, l'ex sovrintendente del penitenziario di Cold Mountain "The Block" era l'ultima tappa per i prigionieri destinati a sedersi in grembo a Old Sparky e bere un po' di succo.

Il pavimento del corridoio che correva tra le loro celle e la sede calda era coperto di linoleum verde, e così quello che era conosciuto come l'ultimo miglio in altre prigioni era conosciuto come il miglio verde a Cold Mountain.

Sono passati sessant'anni e Paul sta scrivendo le sue parole da un'altra prigione, una sorta di casa di riposo per anziani. La storia va avanti e indietro tra la Montagna Fredda e l'attuale dimora del signor Edgecombe, ma per la maggior parte si concentra sul 1932.

Quell’anno successe molto. Paul ha avuto un'infezione urinaria, Percy Wetmore è venuto a lavorare sul blocco - portando un cattivo atteggiamento con lui - e un topo molto insolito di nome Mr Jingles è apparso sul blocco e ha fatto amicizia con Eduard Delacroix per un po' prima della morte particolarmente terribile di Delacroix sulla sedia.

Poi c’era Wild Bill Wharton: un problema con una T maiuscola e non dimenticare di sottolinearlo. Ma soprattutto, il 1932 fu l’anno di John Coffey e questa è la vera storia che Paul sta cercando di uscire dal suo sistema e scendere sulla carta..

Quando John Coffey arrivò sul blocco la prima cosa che tutti hanno notato era la sua taglia. Era un grande uomo e, se Wild Bill ottiene una T maiuscola per problemi, allora John Coffey ottiene una B maiuscola per grande: sei piedi, alto otto pollici, e circa trecentocinquanta sterline.

Coffey è un uomo grande, ma è un uomo tranquillo, un uomo gentile, e piange molto. Per niente, per molti versi, il tipo di uomo che ci si aspetterebbe di percorrere il miglio per l'omicidio di due bambine. Ma mentre Paul e il resto delle guardie del Blocco E Block conoscono meglio John, scoprono che c'è molto di più per il grande uomo nero dalla testa calva di quanto nessuno di loro possa mai immaginare.

Il miglio verde è una storia divertente, popolata da personaggi molto credibili. La prosa di King li fa rivivere e permette al lettore di conoscerli quasi come amici, quindi se dovessero morire al volt’ di una pagina, è fin troppo facile addolorarsi della loro perdita.

I miei personaggi preferiti dovrebbero essere Paul Edgecombe e John Coffey, con Mr Jingles che si avvicina al terzo posto e spinge la sua bobina di cotone colorato davanti a lui. Ma ogni buon libro ha bisogno di qualcuno da odiare per il lettore, e i due personaggi che mi hanno fatto bollire il sangue sono stati Wild Bill e il famoso Percy Wetmore.

Il miglio verde è lungo circa 450 pagine, che non è un lavoro insolitamente lungo per Mr King. Ciò che è insolito, però, è il fatto che il romanzo è stato originariamente stampato in serie, come una sorta di esperimento.

Secondo il libro Forward, Ralph Vicinanza, amico di lunga data e socio d’affari di Stephen King, è stato coinvolto in una conversazione su Charles Dickens. Molti dei romanzi di Dicken sono stati scritti a puntate che sono stati pubblicati su riviste o sono stati stampati come chapbooks.

Nel corso della conversazione qualcuno si chiedeva cosa potesse accadere se uno scrittore moderno dovesse far uscire un romanzo in forma seriale; qualcuno come Stephen King, per esempio.

Il resto è storia. Il miglio verde è stato originariamente pubblicato come una serie di sei capitoli. Dopo che il lettore aveva letto un libro, ha dovuto aspettare che fosse scritto il prossimo capitolo. Questo significava che King doveva scrivere a ciascuno di loro entro una scadenza rigorosa, e i poveri, vecchi lettori non avevano alcuna possibilità di andare avanti se si incuriosiscono un po' su ciò che sarebbe successo dopo.

Questo era allora. Ora chiunque può comprare Il miglio verde come un volume completo e sfogliare in avanti al contenuto del proprio cuore (anche se non lo faccio mai).

Ho notato solo una differenza causata dal formato seriale iniziale del libro: quando ho iniziato a leggere una nuova sezione, c’era di solito un paragrafo o due che ripeteva quello che era successo nell’episodio precedente.

A parte questo, se ci fossero altre differenze tra Il miglio verde e i romanzi normali, non me ne sono accorto. Ma non è sorprendente; ero troppo interessato a scoprire cosa è successo dopo.

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