Shining

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Shining (The Shining) di Stephen King è probabilmente il suo libro più famoso, sia per il romanzo stesso, sia per l'adattamento cinematografico del 1980.

Personalmente, non ho visto questo film, e non ho intenzione di farlo; da quello che ho sentito, rappresenta una storia completamente diversa da quella scritta nel 1977, ed è di questa storia che voglio parlare, non del film.

Il romanzo riflette molti dei temi originariamente stabiliti dal gotico, ma va oltre. A parte lo stesso Overlook Hotel, non c'è un chiaro cattivo in questa storia: si tratta di persone reali che vivono la loro vita reale. A volte sono buone, ma a volte non sono così buone, e questo equilibrio tra bene e male che esiste in tutti noi è ciò di cui The Shining è davvero l'essenza di Shining.

Credo che queste storie esistano perché a volte abbiamo bisogno di creare mostri e carrelli irreali per sostenere tutte le cose che temiamo nella nostra vita reale: il genitore che picchia invece di baciare, l'incidente d'auto che prende una persona cara, il cancro che un giorno scopriamo vivere nel nostro corpo.

King non basa questo romanzo solo su "mostri e spiriti irreali". Nel 1974, fece una visita allo Stanley Hotel, che è generalmente considerato la base principale dell'Overlook Hotel, e più tardi è diventato il set del film del 1980. Jack Torrance, nel frattempo, uno dei protagonisti del libro, compie un viaggio già compiuto da King, in quanto sia il personaggio che l'autore si sono occupati delle pressioni per riprendersi dall'alcolismo.

Trama

Come sempre, cercherò di ridurre al minimo gli spoiler qui, ma andrò oltre la struttura di base di almeno l'inizio del romanzo, quindi se state pensando di leggere The Shining, potreste voler passare alla sezione "Conclusioni" di questa recensione.

Come ho già detto, i principali eventi di The Shining si svolgono nell'Overlook Hotel. Questa è una struttura storica che è completamente - e intendo dire completamente isolata. Jack Torrance ha il compito di custode durante i mesi invernali del calendario dell'hotel. Questo significa che lui, sua moglie Wendy e il loro figlio di cinque anni, Danny, devono tutti trasferirsi nell'albergo abbandonato e prepararsi ad essere tagliati fuori dalla società a causa della pesante nevicata che bloccherà la loro unica strada. È l'allestimento perfetto per una storia dell'orrore, e sebbene tutti e tre i membri della famiglia Torrance sembrino innervosito dall'hotel, il loro orgoglio e il loro bisogno di soldi li mantiene radicati sul posto.

Impariamo subito tutto sulla dipendenza da alcol di Jack, insieme ai suoi problemi di rabbia e al suo passato travagliato, ma siccome non c'è alcol nell'hotel, e non c'è modo di ottenerne, la famiglia non sembra pensare che questo sarà un grosso problema.

Impariamo anche su Danny, e su come "brilla". Questo bambino piccolo, che è intelligente ben oltre i suoi anni, possiede la capacità di 'vedere' cose che non dovrebbe essere in grado di vedere. Danny sperimenta strane visioni sull'Overlook Hotel e spesso intravede i pensieri altrui. Eppure Danny è ancora un bambino, e non sempre riesce a dare un senso a tutto ciò che il suo "splendore" gli sta mostrando.

Io, l'ho sempre definito splendente. Così la chiamava anche mia nonna. Ce l'aveva. Ci sedevamo in cucina quando ero un ragazzo non più grande di te e facevamo lunghe chiacchierate senza nemmeno aprire la bocca".

King, 87 anni

Il resto del libro descrive un costante declino della sanità mentale, dato che tutti e tre i Torrance soffrono di isolamento e di una indescrivibile paura dell'hotel. Quello che non si rendono conto è che l'hotel stesso sembra essere vivo, e che più Danny rimane lì, è in grado di nutrirsi del suo "splendore", diventando più potente e, in ultima analisi, in grado di usare quel potere contro di loro. C'è violenza, terrore, sospetto, e sempre quella domanda costante: è tutto nelle loro teste?

Onestamente potrei scrivere centinaia di migliaia di parole parlando di questo libro, ma non lo farò, perché ho dei saggi che dovrei scrivere, e tu non hai la pazienza per quella quantità di parole, quindi parlerò di alcuni degli aspetti più interessanti di questo romanzo: sviluppo del personaggio e flussi di coscienza.

Personaggi

Probabilmente l'aspetto più forte della narrativa di King è la sua capacità di creare e sviluppare personaggi. Con l'innocenza di Danny, la curiosità passiva di Wendy e il senso di orgoglio di Jack, i membri della famiglia Torrance sono tutti molto diversi, ma ugualmente simpatici.

  • Danny: Inizialmente, Danny si occupa dei problemi tipici di un bambino. Gli mancano i suoi amici di casa e non vuole che i suoi genitori combattano. Ha anche molte difficoltà con la sua lingua, fraintendendo le parole e ponendo molte domande mentre impara di più sul mondo che lo circonda. Mentre il romanzo continua, però, abbandona queste domande. Le parole sembrano ora avere senso per lui, e lui diventa più saggio. Impara di più sui suoi genitori e, in un certo senso, sembra diventare loro pari.
  • Wendy: Per la maggior parte del libro, Wendy era il mio personaggio meno amato. Per me, si sentiva un po' sottosviluppata, troppo passiva e non interessante come Danny e Jack. Tuttavia, proprio come suo figlio e suo marito si sviluppano, anche Wendy lo fa. Diventa meno passiva e impara a combattere, i suoi istinti materni evocano in lei un nuovo tipo di energia. Era morbida. Quando arrivarono i problemi, dormiva. Il suo passato era irrilevante. Non era mai stata provata nel fuoco. Ora la prova non era su di lei, non il fuoco ma il ghiaccio, e non le sarebbe stato permesso di dormire in questo modo.
  • Jack: Il viaggio di Jack è forse il più ovvio, perché forma una spirale generale in discesa. Comincia come uomo alla ricerca di un nuovo inizio; in passato ha commesso degli errori, ma li ha messi tutti alle spalle. È determinato a fare la cosa giusta per la sua famiglia e a dare loro tutto quello che si meritano. Ovviamente, questa non rimane la sua preoccupazione principale, dato che l'hotel sembra porre una barriera tra il suo affetto per la moglie e il figlio. Spinto dal desiderio primordiale di alcol, sembra trasformarsi in qualcosa che non è del tutto umano. Il viaggio di Jack non è del tutto lineare; in tutto il romanzo, sta combattendo. Combatte il bisogno di un drink, combatte il proprio istinto e combatte l'hotel. Se c'è una cosa che all'inizio è stata chiarita, è che non vuole essere come suo padre. Questa relazione non è stata scelta mentre il romanzo continua, e King considera la complessità del passato di Jack, poiché si rende conto che, in un certo senso, amava ancora suo padre.

Flussi di coscienza in Shining

Quando dico "flussi di coscienza", sto parlando dello stile di scrittura di King. Spesso interrompe la narrazione, così come le frasi, per inserire pensieri vissuti direttamente dall'oratore. Questi aiutano a rivelare le preoccupazioni di fondo dei personaggi, ma anche il loro crescente panico man mano che questi flussi di coscienza diventano sempre più imprevedibili, e anche più frequenti.

Danny, stai bene doc? . . . . Oh Dio oh Dio oh Dio, il tuo povero braccio dolce. . . . . e quel volto trasformato in . . . . .
(Il viso della mamma si alzava da sotto il tavolo, con pugni e sanguinamento, e la mamma diceva)
("da parte di tuo padre. Ripeto, un annuncio enormemente importante da parte di tuo padre. Restate sintonizzati o sintonizzatevi immediatamente sulla frequenza Happy Jack. Ripeto, sintonizzatevi immediatamente sulla frequenza Happy Hour. Ripeto….
Una lenta dissoluzione.

Questo può sembrare un po' confuso, ma ho subito scoperto che non tutte le deviazioni tra parentesi dovevano essere comprese appieno, poiché la narrazione sembra ancora avere senso senza di loro. Se non altro, essi danno spunti di riflessione sulla pura mania della mente umana. Siamo onesti, scommetto che non capisci tutti i pensieri che hai - i nostri pensieri sono selvaggi e non organizzati, così come i personaggi di Shining.

Conclusioni

Come avrete intuito, mi è piaciuto molto leggere questo libro. C'è molto, e potrebbe essere un libro che, in futuro, sarò in grado di rileggere e vedere da una prospettiva completamente diversa. Devo ammettere che, inizialmente, il mio progresso nella lettura è stato piuttosto lento, ma questo è il primo libro che ho letto per piacere durante il periodo universitario per molto tempo, e non volevo che mi distraesse dai libri che avrei dovuto leggere. Detto questo, ho letto le ultime cento pagine molto velocemente, in poche ore.

Ricordo una volta, considerando la differenza tra "terrore" e "orrore". Penso che la mia conclusione è stata che il "terrore" riguarda un accumulo di eventi. Quello scricchiolio del pavimento, il silenzio inquietante e il pensiero di essere osservati - tutti questi elementi costituiscono quello che definirei "terrore", mentre l'atto fisico di rottura della suspense si chiamerebbe "orrore"; quando un uomo ubriaco attacca la moglie e una donna morta si alza da una vasca da bagno, avvolgendo le sue mani appiccicose attorno al collo di un bambino, questo è "orrore".

Shining ci offre entrambi, e lo fa in modo superbo. Per la maggior parte del romanzo, abbiamo il "terrore" che ci attira e crea quella che sembra una vera e propria paura dell'Overlook Hotel. Poi è all'interno di queste ultime cento pagine che si comincia davvero a vedere l'"orrore" che esce.

È onestamente uno dei migliori romanzi che abbia mai letto. Questo è tutto quello che posso dire e, in realtà, tutto quello che ho bisogno di dire. Se non l'avete letto, e vi piace anche solo un po', vi esorto ad andare a prenderne una copia; vi prometto che non rimarrete delusi.

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