Sleeping Beauties

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Il maestro dell'orrore collabora con suo figlio in questa storia epica e colorata di pandemia globale, e mostra un vigore giovanile che non si vedeva da anni.

Il virus Aurora è una pandemia che cade sul mondo come un incanto fiabesco. Sigilla le donne all'interno di bozzoli fibrosi e lascia gli uomini in uno stato di confusione con la testa di toro. Ci sono rivolte fuori dalla Casa Bianca; una guerra apocalittica tra bande per le strade di Chicago.

Intanto, a Dooling, West Virginia, la battaglia dei sessi si riduce a una giostra tra Clinton Norcross, psichiatra di prigione e Evie Black, una ragazza soprannaturale vagabonda, incarcerata per l'assassinio di un paio di cucine a metanfetamina di cristallo.

L'orologio ticchetta, la fine è vicina, eppure questi due rimangono bloccati nella loro disputa Marte-versus-Venus-Venus. "Potremmo continuare così per sempre", sospira Evie nella sua cella. "Lui disse, lei disse. La storia più antica dell'universo".

Mentre il divertente Sleeping Beauties - scritto da Stephen King in tandem con suo figlio romanziere, Owen - non dura per sempre, il suo dramma allegorico si estende su 736 pagine.

E' un'epopea rigonfia e colorata; un pasto felice di grandi dimensioni, liberalmente salato con personaggi di supporto e guarnito con spruzzi di ketchup arterioso.

Queste donne dormono ma non devono essere disturbate. Strappare il bozzolo e le femmine si risvegliano come zombie, o forse come angeli della vendetta, e iniziano immediatamente a uccidere i loro mariti e figli.

Evie - che i Re chiamano "l'angelo nero" - considera chiaramente questa risposta come una sorta di ritorno cosmico. Può anche darsi che stia tirando le corde da lontano.

Nell'inquadrare l'America come il microcosmo di un pianeta monosessuale, Sleeping Beauties potrebbe essere il fratello del cromosoma Y di Charlotte Perkins Gilman's Herland, in cui tre esploratrici si scontrano in un'utopia femminista.

Ma anche qui le devote di King Sr troveranno echi più familiari. La sottovalutata Insomnia, per esempio, ha affrontato la queer counter-life dell'inconscio.

Under the Dome ha mostrato come una comunità isolata potrebbe surriscaldarsi e diventare brutta. Più ovviamente, il racconto di una pandemia globale rimanda a The Stand, probabilmente l'opera più grande dell'autore, fino al suo brulicante cast di vittime e sopravvissuti.

Ricordando la sua lotta per scrivere quel romanzo, King si sarebbe poi lamentato che la sua storia è diventata sovraffollata, infestata - "una vera e propria Calcutta" di personaggi incrociati. Sleeping Beauties ha problemi simili e si spinge fino a fornire un esteso glossario degli abitanti di Dooling. Questo include vari coniugi e cugini, panettieri e meccanici, insieme a "una volpe comune, tra i quattro e i sei anni di età".

Alla fine, fortunatamente, molti di questi personaggi si staccano dalla mandria. Clinton è il nostro eroe nuovo uomo imperfetto, che lotta per salvare il suo matrimonio e osserva come sua moglie, Lila, sceriffo, si dosa di caffeina e cocaina nel vano tentativo di rimanere sveglio.

Poi, quando Lila va sotto, il suo posto è riempito da Frank Geary, un ex agente di controllo dei parassiti con un temperamento da parrucchiere. Geary è determinato a salvare sua figlia e crede giustamente che Evie Black sia la chiave.

Eppure Evie, per tutta la sua importanza, rimane il membro più vago e meno carnoso del cast di centinaia di Dooling. Lei è un dispositivo di trama sotto le sembianze di un "essere incantato"; in parte succubus, in parte virago; portato per inquadrare un argomento e dispensare gli indizi. Anche la volpe ha una portata emotiva maggiore.

Sleeping Beauties è al massimo della sua soddisfazione durante la sua metà di apertura a strappo, mentre la crisi prende piede, prima che il bagaglio allegorico si accumuli. Uno dei grandi punti di forza di King Sr. Sr come scrittore è la sua padronanza dell'ambiente delle piccole città degli Stati Uniti, la sua straordinaria capacità di ventriloquise i suoi abitanti e di mantenere in gioco le sue miriadi di pezzi.

Il suo racconto vacilla solo quando si raddoppia nella sua premessa, introducendo tardivamente un Dooling parallelo, un mondo d'ombra per le donne addormentate che è "molto meglio di quello vecchio guidato dall'uomo" - anche se anche qui riesce a riscattarsi.

L'epilogo è ambiguo, elegantemente aperto. Supponendo che le due tribù si possano riconciliare, si ha la sensazione che siano destinate a rimanere a distanza.

La scrittura di questo libro dipendeva da un simile attrito creativo? Stephen ha chiamato i colpi e ha fatto giocare suo figlio apprendista? O si trattava veramente di uno sforzo congiunto; una collaborazione tra due scrittori benedetti con lo stesso DNA?

È difficile da dire - e questo è sicuramente per il meglio. Ma forse non è un caso che questa epopea si senta così vitale e fresca. Sleeping Beauties viene alimentato da un vigore giovanile che King Sr non ci ha mostrato negli anni - probabilmente non più dal 2008 Duma Key.

Sembrava aver perso interesse, assopito, quando forse tutto quello che gli bastava era l'intervento del figlio. Mi piace l'immagine di Owen che sbuccia indietro il bozzolo, riportando il suo insensibile padre in una vita sanguinosa e assassina.

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