Cuori in Atlantide

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Cuori in Atlantide di Stephen King
Cuori in Atlantide di Stephen King

Cuori in Atlantide è una raccolta di due romanzi e tre racconti di Stephen King, tutti collegati tra loro da personaggi ricorrenti e che si svolgono in ordine cronologico.

Cinque narrazioni sequenziali e interconnesse, ambientate negli anni dal 1960 al 1999. Ogni storia è profondamente radicata negli anni Sessanta, e ognuna di esse è perseguitata dalla guerra del Vietnam:

  1. Uomini bassi in soprabito giallo
  2. Cuori in Atlantide
  3. Willie il cieco
  4. Perché siamo finiti in Vietnam
  5. Scendono le celesti ombre della notte

Con "Atlantide", King intende gli anni '60, quel decennio ultraterreno che, come il leggendario continente, è affondato nel mito. Per "cuori", intende non solo la sede dell'amore, ma anche il gioco di carte, che figura in primo piano nel secondo dei cinque racconti appena collegati in questo corposo ma disgiunto omnibus, il terzo di Stephen King (dopo Diverse Stagioni e Quattro Mezzanotte passate).

Le storie procedono cronologicamente, dal 1960 al 1999. Il primo, il romanzo-opera "Uomini bassi in soprabito giallo", è il King più tradizionale: un giovane alienato, Bobby Garfield, viene fatto conoscere da un nuovo vicino di casa, l'anziano Ted Brautigan, che lo introduce alla letteratura e risulta essere in fuga da creature malvagie di un altro tempo/dimensione.

Il secondo è un potente racconto di formazione, la storia si collega alla saga di King La torre nera. Il racconto ha il titolo del romanzo, ed è ambientato nel 1966 e caratterizzato da una moltitudine di personaggi finemente incisi, riguarda un dormitorio universitario i cui abitanti diventano pericolosamente dipendenti dai cuori.

Gli ultimi tre pezzi sono brevi racconti. "Willie il cieco", ambientato nel 1983, descrive nei dettagli la penitenza pagata da un veterinario vietnamita per un peccato di guerra, così come "Perché siamo finiti in Vietnam". Il racconto conclusivo, "Scendono le celesti ombre della notte", fa rivivere Bobby e fornisce chiusura.

A volte le storie sembrano esperimenti, persino esercizi, e possono indossare il loro mestiere sulle loro maniche - nel modo in cui il gioco dei cuori simboleggia il pantano del Vietnam, per esempio, o nel modo in cui ogni racconto utilizza uno stile di prosa diverso, dalla terza persona di "Uomini bassi", alla prima persona più stretta di "Cuori", e così via.

Con circa dieci milioni di parole pubblicate, King probabilmente può scrivere una storia seducente mentre dorme, e nessuno di questi racconti abili è da meno; ma solo la storia del titolo rivaleggia con la sua opera migliore e, nel complesso, il volume ha un'atmosfera frammentaria, e trasuda un'ossessione agrodolce con il passato che piacerà ai compagni "babyboomer" dell'autore - King inchioda gli anni '60 e la sua eredità - ma può far tremare i denti agli altri.

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