Una splendida festa di morte

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Shining (1977) è un romanzo thriller di Stephen King. 

In Italia la prima edizione del 1978, ormai rarissima, apparve con il titolo "Una splendida festa di morte".

Terzo libro pubblicato da King, rappresenta una delle tappe più importanti compiute dallo scrittore per l'allontanamento dal genere thriller-fantastico e l'avvicinamento all'horror, che raggiungerà con romanzi come Christine, la macchina infernale e IT . Un film basato sul libro, Shining diretto da Stanley Kubrick, è di genere più prettamente horror con varie differenze nella trama, e fu girato nel 1980. Il libro fu poi riadattato per una miniserie televisiva.

King in quest'opera narra un'intrigante e allo stesso tempo spaventosa vicenda che ha come protagonista una famiglia americana; vicenda che nel corso del libro viene appunto animata da macabri episodi che portano i personaggi ad avere paura l'uno dell'altro.

La storia è ambientata nell'inverno del 1976-77. Jack Torrance, che ha perso il proprio lavoro d'insegnante dopo aver aggredito uno studente e cerca di portare a termine una commedia alla quale lavora da tempo, accetta un lavoro offertogli dall'amico Al Shockley: trasferirsi come guardiano invernale all'Overlook Hotel, un imponente albergo con centinaia di stanze, costruito all'inizio del secolo, che domina le alte montagne del Colorado, a 65 chilometri dal prossimo centro abitato. Jack accetta la proposta e porta con sé la moglie Wendy e il figlio Danny di cinque anni. La famiglia spera di ritrovare nell'albergo un periodo di serenità, correndo il rischio però di rimanere isolati da tutto il mondo esterno a causa della neve che li bloccherà durante tutto l'inverno. Appena arrivati Jack ha un colloquio col direttore dell'albergo, Ullman, che lo informa che molti anni prima Delbert Grady, guardiano invernale di quell'anno, impazzì e si uccise dopo aver fatto a pezzi la moglie e le figlie. Quello è stato solo uno dei tanti omicidi e suicidi avvenuti nell'albergo.

Durante il colloquio Danny conosce il cuoco Dick Hallorann con cui ha in comune dei poteri extra-sensoriali, la cosiddetta "aura" che gli permette di vedere fatti accaduti o che accadranno. Dick dice a Danny che se mai avrà bisogno d'aiuto basterà chiamarlo con la forza del pensiero e lui lo sentirà.

Con il passare del tempo la famiglia si ritrova isolata dalla neve e Danny, grazie ai suoi poteri e all'aiuto dell'amico immaginario Tony, avverte il peso degli orribili avvenimenti passati che si materializzano davanti a lui, come il suicidio nella stanza 217, ma impara anche ad opporsi ad essi e a scacciare le insidiose presenze.

Jack, che rovistando nel sotterraneo ha scoperto dei documenti compromettenti sulla storia dell'albergo, rimane vittima delle forze maligne che l'albergo sembra aver assorbito, e sotto il controllo di esse viene spinto ad aggredire la sua famiglia.

Madre e figlio capiscono che Jack non è più lo stesso e Wendy trova il coraggio di ferirlo, ma ciò non lo ferma e così Danny in preda al panico chiama Dick che accorre con un gatto delle nevi e mette in salvo i due, lasciando Jack nell'albergo che dopo poco si distrugge a causa dell'esplosione della caldaia, la cui pressione non veniva scaricata ormai da troppe ore, essendo la caldaia di un antiquato e pericolante modello.

Il romanzo ha venduto nella prima edizione rilegata 47mila copie, mentre nella prima edizione economica ha superato i quattro milioni di copie vendute. In Italia la prima edizione del 1978, ormai rarissima, apparve con il titolo "Una splendida festa di morte".

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